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Una Breve Historia de la Música del Periodo Romántico

por Escape Musical

El periodo romántico de la música vio a Beethoven liderando el camino con compositores que creaban música que era grandiosa, expresiva y con una gama mucho mayor de influencias externas.

Construyeron sobre las convenciones de los períodos musicales anteriores, pero comenzaron a desafiarlas al buscar liberarse de las formas restrictivas de la época clásica anterior.

En este post analizaremos los principales compositores románticos y algunas de sus obras más importantes, y cómo se desarrollaron estilísticamente durante la era.

Aprenderemos sobre el surgimiento de los virtuosos instrumentales, las innovaciones de Wagner en el mundo de la ópera y sobre varias formas musicales nuevas.

¿Cuándo fue la era de la música del periodo romántico?

Ilustración que muestra a Chopin tocando frente a un grupo de personas

Hay seis eras principales que conforman los períodos de la música clásica occidental. El período romántico duró desde 1800 hasta 1910 d.C., y es el quinto de las principales eras:

La transición desde el período clásico

Como ocurre con la mayoría de las eras de la música clásica, hay una transición entre la era romántica y la era clásica anterior.

Esta transición fue tendida por Ludwig van Beethoven (1770-1827) con su música abarcando ambos períodos.

Ludwig Van Beethoven

Escribió obras ambiciosas, ampliando las reglas sinfónicas previamente estrictas establecidas por figuras como Mozart y Haydn, con sus piezas posteriores anticipando el romanticismo.

Trabajó a una escala más grande con material que era mucho más expresivo y emotivo, dos de las características definitorias de la música romántica. Otra innovación fue la inclusión de contenido programático.

Esta es música instrumental que intenta sugerir una narrativa extra-musical: los compositores ahora comenzaron a inspirarse en la naturaleza, la literatura, las leyendas antiguas, la identidad nacional y otros estímulos no musicales.

Su Sinfonía No. 6 ejemplifica esto. Conocida como la Sinfonía Pastoral, evoca la vida rural con imitaciones de cantos de pájaros:

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Otras características estilísticas del período romántico

A medida que la música se volvía más emotiva, los compositores podían hacer que su música fuera más abiertamente autobiográfica, e intentar expresar emociones y sentimientos como el dolor, el amor romántico y la tragedia.

Las cosas también se volvieron más complejas a nivel técnico, con secuencias de acordes cada vez más complejas y frases y melodías más largas e impredecibles. Las piezas podrían ahora cadenciar en centros tonales inesperados, por ejemplo.

Se utilizaron los extremos del rango dinámico, y se aplicó el mismo enfoque al rango tonal, utilizando las notas más bajas y más altas disponibles de cada instrumento dado.

Algunas músicas ahora hacían uso de pasajes rubato, en un tiempo rítmico más libre, lo que contribuía a un sonido más expresivo.

Los compositores también comenzaron a escribir música nacionalista que glorificaba su país natal, a veces contra un opresor percibido, por primera vez.

El poema sinfónico Finlandia de Jean Sibelius ha sido interpretado como una protesta contra la censura en Finlandia por parte del Imperio ruso, mientras que la música de Bedřich Smetana está asociada con el impulso por la independencia checa.

Mientras tanto, algunas de las piezas de Frédéric Chopin celebraban la música folclórica tradicional de su Polonia natal.

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Nuevas formas musicales

Si bien muchos de los tipos de composición que eran populares en el período clásico continuaron escribiéndose, se desarrollaron varias formas musicales nuevas. Un poema sinfónico es una obra orquestal de un solo movimiento en torno a un tema particular.

El compositor ruso Piotr Ilich Chaikovski, que también compuso varios ballets importantes, escribió Romeo y Julieta, que se basa en la obra de William Shakespeare del mismo nombre:

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Otras formas y tipos de composición nuevas, algunas de las cuales tienen un carácter o un estado de ánimo implícito, incluyeron:

  • Lieder — canciones en idioma alemán, creadas a menudo al poner música a la poesía y organizadas en ciclos de canciones. Franz Schubert, un compositor de transición que abarcó las eras clásica y romántica de manera similar a Beethoven, fue pionero en el Lieder.
  • Nocturno — una composición evocadora del tiempo nocturno. Chopin escribió algunos hermosos nocturnos para piano.
  • Arabesco — compuesto por Tchaikovsky, Robert Schumann y otros, este era un tipo de pieza inspirada en la cultura y la arquitectura árabes en particular.
  • Rapsodia — una obra de un solo movimiento con un sentido deliberado de espontaneidad, como si fuera improvisada.
  • Obertura de concierto — una obra orquestal de un solo movimiento, basada a menudo en un programa literario.

La edad de oro de la ópera

Foto de María Bayo cantando en una ópera

El período romántico se considera la edad de oro de la ópera, y muchas de las obras que se interpretan con más frecuencia hoy en día fueron escritas en el siglo XIX.

El movimiento italiano bel canto (que significa literalmente “canto bello”) del comienzo de la era romántica presenta melodías vocales ornamentadas y complejas, que requieren una técnica excelente por parte del solista, y se ejemplifica en las óperas de Gioachino Rossini como El Barbero de Sevilla.

Más tarde, las óperas de Giuseppe Verdi como Rigoletta hacen uso de un estilo más contundente y directo, con un enfoque en la narración dramática, y se asociaron con el nacionalismo italiano.

El compositor alemán Richard Wagner se basó en las innovaciones de Carl Maria von Weber, quien ayudó a establecer un estilo único de ópera romántica alemana, para llevar el género a un nuevo territorio.

Hizo uso de una armonía mucho más aventurera, aumentando el cromatismo, y fue pionero en el uso del leitmotiv (frases musicales que representan personajes específicos).

Influyendo en figuras como Richard Strauss y Giacomo Puccini, sus obras a gran escala y épicas estaban muy lejos de las óperas ordenadas y elegantes que Mozart escribió en el período clásico.

El famoso “Cabalgata de las Valquirias” de Wagner aparece en su Der Ring des Nibelungen.

Este ciclo de óperas suele tener lugar durante cuatro noches, con un tiempo total de reproducción de unas 15 horas.

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Intérpretes virtuosos

La era romántica vio el surgimiento de impresionantes intérpretes virtuosos, que fueron ampliamente elogiados por sus habilidades instrumentales, y varios compositores ahora aparecieron cada vez más ante el público para tocar su propia música.

Franz Liszt y Frédéric Chopin fueron ambos compositores y brillantes pianistas, mientras que Niccolò Paganini fue uno de los violinistas más célebres de su época.

Además de influir significativamente en la técnica moderna del violín, escribió varias piezas que ahora forman parte del repertorio estándar del violín.

Johannes Brahms, un compositor extremadamente importante de obras de cámara y sinfónicas, también fue un pianista virtuoso que a menudo estrenó sus propias piezas.

Années de Pèlerinage es una de las obras más aclamadas de Liszt para piano:

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Instrumentos y la expansión de la orquesta

La orquesta romántica se hizo más grande, acorde con la música más grandiosa y expresiva que se estaba escribiendo, y para permitir una paleta tonal más amplia.

Instrumentos con tonos particularmente altos o bajos, como el piccolo, el contrafagot o el clarinete bajo, ahora hacían apariciones especiales en las piezas para crear ciertos efectos o estados de ánimo deseados.

También instrumentos de la sección de percusión, que se amplió mucho: celesta (que se usa famosamente en “Danza del Hada de Azúcar” de Tchaikovsky), xilófonos, triángulos o tambores bajos, por ejemplo.

La sección de cuerdas conservó los mismos cuatro instrumentos: violín, viola, violonchelo y contrabajo, pero aumentó el número de intérpretes de cada instrumento.

La Revolución Industrial significó que hubo grandes mejoras en las llaves y válvulas mecánicas utilizadas en la mayoría de los instrumentos de viento madera y metal, por lo que se acercaron mucho a los que se ven hoy en día.

El piano, ahora por mucho el instrumento más popular, se expandió en tamaño y rango de cinco a ocho octavas.

Compositores de la era romántica

Robert Schumann

Hasta este punto, la mayoría de los compositores habían ganado la vida trabajando bajo el patrocinio de la aristocracia, escribiendo así música que solo sería escuchada por un público relativamente pequeño, o como empleados de instituciones religiosas.

Sin embargo, un gran crecimiento de la clase media durante este período les hizo posible escribir música para ser interpretada en grandes conciertos y festivales, que sería escuchada por una gama mucho más amplia de personas.

Esto estaba en consonancia con el surgimiento de una nueva percepción de los músicos como artistas, y no como artesanos.

Hay numerosos compositores importantes del siglo XIX cuyas obras todavía se interpretan con frecuencia.

Aparte de las figuras que ya hemos cubierto aquí, algunas figuras románticas clave son:

  • Hector Berlioz (1803-1869) — compositor francés más conocido por obras orquestales como Harold en Italia y Sinfonía Fantástica.
  • Fanny Mendelssohn (1805-1847) — una compositora alemana temprana romántica que escribió numerosas composiciones para piano. Su hermano Felix Mendelssohn también fue un compositor significativo.
  • Robert Schumann (1810-1856) — compositor alemán de obras para piano, Lieder y obras orquestales.
  • Giacomo Puccini (1858-1924) — compositor de ópera italiano cuyas obras famosas incluyen Madame Butterfly y Tosca.
  • Edward Elgar (1857-1934) — compositor inglés que escribió obras tardías románticas, incluyendo un famoso concierto para violonchelo.

Conclusión

Este es el final de nuestra guía sobre el período romántico. Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo sobre esta música apasionada y emotiva, música que cada vez más era sobre algo, que salió de la era.

También hemos visto a los principales compositores de la época y algunas de las formas en que su papel cambió, así como los desarrollos en la forma y el surgimiento del solista virtuoso.

¿Cuáles son tus compositores románticos preferidos? ¿Cuáles son tus piezas favoritas de la época? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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