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Una Breve Historia de la Música del Clasicismo

por Escape Musical

Este post del blog echaremos un vistazo a las principales características, avances estilísticos y tecnológicos, y los compositores clave de la música del clasicismo, esperamos que te dé una comprensión y apreciación más profunda del período.

¿Cuándo fue la época de la música del clasicismo?

Ilustración del Cuarteto de Cuerdas de Haydn

Las cosas se hicieron un poco más ligeras y elegantes en el período clásico, que abarcó de 1730 a 1820.

Hubo un movimiento hacia la simplicidad, y se escribieron algunas melodías increíbles y bellamente memorables de la mano de Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart, que es, para muchos, el más grande compositor de todos los tiempos.

Los desarrollos importantes incluyeron la invención del piano y el nacimiento del cuarteto de cuerda que cubriremos más adelante.

El período clásico vino después de la época barroca, con el estilo galante enlazando brevemente los dos períodos.

Precedió a la época romántica, convirtiéndose en el cuarto de los seis grandes períodos de la música del clasicismo occidental.

Los siguientes son los otros periodos:

La transición del barroco al clasicismo

La época barroca se considera generalmente que terminó alrededor de 1750, mientras que el período clásico comenzó aproximadamente en 1730. El período entre ambos vio un estilo llamado música galante.

Música galante

Este cruce se debe en parte al estilo galante, que estuvo de moda desde la década de 1720 hasta la de 1770, y en el que los compositores redujeron conscientemente la complejidad del período barroco en favor de un enfoque más simple que anticipaba la música del clasicismo.

La palabra “galante” deriva del francés, y un galant homme era alguien que era culto, elegante y virtuoso.

Johann Christian Bach (hijo del compositor barroco J.S. Bach), el trabajo posterior de Georg Phillip Telemann y las primeras piezas de Mozart utilizan el elegante estilo galante.

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Melodía y estilo

Mucha música del período barroco se caracterizaba por una polifonía compleja y estratificada (lo que significa que contenía múltiples líneas independientes que se entrelazaban entre sí).

En el período clásico, sin embargo, la música se volvió mucho más clara y simple, con la melodía como el orden del día.

Compositores como Mozart y Haydn eran verdaderos creadores de melodías que escribieron piezas memorables y cantables, muchas de las cuales siguen siendo familiares hoy en día.

Las piezas tendían a estar organizadas en frases ordenadas y equilibradas, y la textura dominante era ahora homofónica.

Esto significa que hay una línea melódica clara, y una parte acompañante subordinada, que a menudo toca acordes. También hubo más énfasis compositivo en las secuencias de acordes.

Un ejemplo de un acompañamiento típico clásico es el bajo Alberti, donde una parte acompañante (normalmente la mano izquierda de una parte de piano) toca acordes que se rompen en figuras tipo arpegio.

Mientras que una composición barroca densamente polifónica podría tener varias partes que parecen ser todas de aproximadamente igual importancia, no hay duda de que una parte de bajo Alberti está tocando un papel acompañante a la melodía más prominente de la pieza.

Esto concuerda con el hecho de que la música del clasicismo tiende a tener una textura mucho más clara, ligera y ordenada que otros estilos.

Instrumentación y la expansión de la orquesta

Ilustración de un orquesta durante el periodo de música del clasicismo

Las orquestas crecieron considerablemente en tamaño durante el período clásico, acercándose a los conjuntos que vemos actuar hoy en día.

Mientras que las orquestas barrocas contaban con un clavecín o un órgano que tocaba una parte de bajo continuo, este papel cayó en desuso, y en su lugar se establecieron secciones de viento-madera propias junto a las secciones de cuerda existentes.

A pesar del movimiento hacia una música más simple y unas texturas más claras durante el período clásico, el aumento del tamaño de las orquestas durante este tiempo les dio un sonido más grande y poderoso.

Mientras que en el período barroco se habían utilizado una amplia gama de instrumentos de cuerda frotada, incluyendo varios tipos de viola (un instrumento de cuerda con trastes), la sección de cuerda se estandarizó y se limitó a los cuatro instrumentos principales que vemos hoy en las orquestas: violín, viola, violonchelo y contrabajo.

Las secciones de viento-madera y viento-metal compartían en este punto algunos puntos en común con las orquestas modernas, pero había algunos instrumentos que se tocaban entonces y que ahora rara vez se ven. Por ejemplo:

  • Corno di bassetto — un miembro más grande y curvado de la familia del clarinete.
  • Chalumeau — un miembro de la familia de los instrumentos de viento-madera y un precursor del clarinete con ocho agujeros tonales.
  • Buccin — un pariente de aspecto distintivo del trombón, con una campana en forma de cabeza de serpiente o dragón.
  • Ophicleide — un pariente estrecho y con llaves de la tuba. Mientras que en el período barroco los intérpretes debían improvisar sus propias dinámicas y adornos, el período clásico vio a los intérpretes recibir instrucciones más detalladas de interpretación.

La invención del piano

Ilustración de Mozart tocando el piano

El clavecín resonante fue uno de los sonidos definitorios de la época barroca, pero su método de producción del sonido (con cuerdas pulsadas por una pluma) hacía que sólo pudiera tocarse a un volumen.

Alrededor del año 1700, un italiano llamado Bartolomeo Cristofori inventó un instrumento de teclado alternativo que utilizaba un mecanismo de martillo para golpear las cuerdas, lo que significaba que la nota sólo suena tan fuerte como su correspondiente tecla es presionada por el intérprete.

Este instrumento se conocía inicialmente como fortepiano (que significa literalmente fuerte-suave), luego como pianoforte (aunque estos dos términos a menudo se usan indistintamente), luego simplemente como piano, como se le conoce hoy en día.

La primera música escrita especialmente para el piano apareció en la década de 1730, y reemplazó al clavecín como el teclado dominante del período clásico.

A diferencia del clavecín, su capacidad para tocar a diferentes niveles dinámicos (de volumen), hacía que la música pudiera ser mucho más sutil y expresiva.

Aquí hay una sonata de Muzio Clementi, tocada en un pianoforte, que es más pequeño que un piano moderno, y tiene un sonido un poco diferente:

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El nacimiento del cuarteto de cuerda

El cuarteto de cuerda, una de las formas más prominentes de música de cámara, y un formato para el que escribirían la mayoría de los principales compositores de los siglos siguientes, nació en el período clásico.

Escribir para un cuarteto de dos violines, viola y violonchelo sigue siendo considerado una prueba clásica de la maestría artística y técnica del compositor.

El compositor austriaco Joseph Haydn es conocido como el “Padre del Cuarteto de Cuerda”.

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Tipos populares de composición

La era Clásica vio el desarrollo de otros nuevos tipos de forma musical, así como la escritura y el desarrollo de los tipos existentes.

Los más populares incluyeron:

  • Sinfonía — una pieza orquestal extensa y de gran escala. Al igual que el cuarteto de cuerda, este fue un nuevo tipo significativo de composición que todos los principales compositores de los próximos siglos abordarían.
  • Sonata — una pieza para instrumento solista con acompañamiento de piano, o para piano solo.
  • Concierto — los conciertos grossi, donde un grupo de solistas eran acompañados por una orquesta, eran populares en el período Barroco. Ahora los conciertos para un solo solista se convirtieron en la norma.

Los cuartetos de cuerda, las sinfonías, las sonatas y los conciertos suelen tener estructuras similares compuestas por tres o cuatro movimientos: el primer movimiento estaría en forma sonata (una forma común de tres partes que comprende secciones de exposición, desarrollo y recapitulación).

El segundo movimiento sería lento, mientras que el primero y el último movimiento serían más rápidos.

Mozart y la ópera

Además de ser la voz definitoria del período Clásico, Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) es quizás el compositor más famoso de todos los tiempos.

Un prodigio increíblemente dotado, era hábil en el violín y el teclado desde niño y comenzó a componer cuando tenía solo cinco años.

Escribió sinfonías, conciertos, música de cámara, óperas, música coral y más, todo antes de su muerte a los 35 años.

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La ópera (una mezcla de teatro, música vocal, escenografía y a veces danza) había comenzado en la era Barroca, pero alcanzó nuevas cotas de popularidad en el período Clásico, volviéndose también más ligera y a menudo cómica a medida que cambiaban los gustos del público.

Beethoven y la transición a la era Romántica

Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven (1770-1827) hace de puente entre las eras Clásica y Romántica, con su música abarcando ambos períodos.

Si bien su trabajo temprano estuvo fuertemente influenciado por figuras como Mozart y Haydn, más tarde comenzó a escribir obras a gran escala, ampliando las reglas sinfónicas estrictas establecidas durante el período Clásico, y escribiendo contenido cada vez más grandioso y emotivo, anticipando así la era Romántica.

Este trío para piano muestra su estilo clásico temprano:

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Compositores de la era Clásica

Además de Mozart y Beethoven, los principales compositores del período Clásico incluyeron:

Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788) — compositor alemán de obras para teclado e hijo quinto de J.S. Bach.

Joseph Haydn (1732-1809) — pionero austriaco del cuarteto de cuerda. También escribió importantes sinfonías tempranas.

Christoph Willibald Gluck (1714-1787) — innovador compositor de óperas.

Franz Schubert (1797-1828) — al igual que Beethoven, un eslabón entre los períodos Clásico y Romántico.

El período Clásico a veces se denomina como la era del Clasicismo vienés porque Gluck, Haydn, Mozart, Beethoven y Schubert trabajaron en Viena en varios momentos.

Conclusión

Así concluimos nuestra guía sobre la era Clásica.

Hemos aprendido sobre algunos de los mejores compositores de todos los tiempos, sobre la invención del piano y el nacimiento del cuarteto de cuerda, así como el desarrollo de varias formas compositivas importantes y la expansión de la orquesta.

¿Conoces a otros compositores o piezas del clasicismo? ¡Déjanos tu comentario y háznoslo saber!

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