Inicio MúsicaHistoria Una Breve Historia de la Música Medieval

Una Breve Historia de la Música Medieval

por Escape Musical

La tradición de la música clásica occidental se extiende desde el año 500 d.C. hasta los siglos XX y XXI y se puede dividir en seis períodos o épocas principales.

El período de la música medieval es el primero de ellos y, con una duración de unos 900 años, es el más largo. Esta guía repasará un poco de su historia, sus figuras clave y sus características musicales importantes, para ayudarte a entender qué hace que una pieza de esta época suene como suena.

La música y los compositores del período medieval quizá no sean tan conocidos, o tan interpretados, como los de años posteriores, pero la época es muy importante por varias razones.

Además de producir una música hermosa, gran parte de ella escrita en un contexto religioso, vio algunos desarrollos teóricos y musicales clave que sentaron las bases para los períodos que iban a seguir.

¿Cuándo fue el período de la música medieval?

Partitura de cantos gregorianos

Como abarca un marco temporal tan largo, que va desde el 500 al 1400 d.C., a los historiadores les gusta dividir la época medieval en tres mini períodos, cada uno de los cuales vio varios desarrollos musicales nuevos:

  • Música medieval temprana (500-1150)
  • Música medieval alta (1150-1300)
  • Música medieval tardía (1300-1400)

Estos mini períodos vieron diferentes estilos de música medieval que cubriremos en este artículo. El periodo de la música medieval es el primero de las principales eras clásicas:

Canto gregoriano

La forma dominante de música en el período medieval temprano fue el canto gregoriano, que recibió su nombre del papa Gregorio, a quien se le atribuye haberlo traído a Occidente.

También conocido como canto llano, era litúrgico, lo que significa que lo cantaban los monjes como parte ceremonial de la misa en la Iglesia católica.

Esta era música monofónica, lo que significa que contenía una sola línea melódica, cantada por los monjes al unísono, sin partes armónicas ni acompañamiento instrumental.

YouTube video

Órganum

El siglo IX vio el desarrollo del órganum. Se trata de añadir una voz extra por encima de la melodía principal, normalmente a un intervalo fijo de una cuarta o una quinta perfecta.

Esto se puede considerar como una forma muy primitiva de contrapunto (la relación entre líneas musicales simultáneas e interdependientes), y el comienzo de la armonía tal y como la conocemos hoy.

YouTube video
También te Recomendamos: Las 20 Compositoras de Música Clásica Más Grandes de la Historia

Dramas litúrgicos

Los primeros dramas litúrgicos probablemente se vieron en el siglo X. Un drama litúrgico era una especie de obra musical religiosa, donde los monjes, las monjas y los sacerdotes cantaban y representaban historias o escenas bíblicas, incluyendo dramas que contaban las historias de Navidad o Pascua.

Música secular y desarrollo de la polifonía

Aunque la mayor parte de la música en el período medieval era religiosa, el período medieval alto vio el nacimiento del trovador en Francia.

Estos juglares errantes se ganaban la vida viajando de pueblo en pueblo y fueron algunos de los primeros músicos profesionales.

Interpretaban canciones seculares monofónicas sobre temas como la guerra, la caballería y el “amor cortés” — el amor por una mujer idealizada desde lejos. El Minnesinger era el equivalente germánico de esta tradición.

Ars Nova

Guillaume de Machaut (derecha) recibiendo a la naturaleza y tres de sus hijos. De un manuscrito parisino iluminado de los 1350.

Fue un movimiento artístico que cobró fuerza en el período medieval tardío, a principios del siglo XIV. Significa “arte nuevo” en latín, y era música secular cada vez más expresiva y variada.

La escritura polifónica (que tiene dos o más partes melódicas independientes simultáneas) había comenzado a desarrollarse en el período medieval alto, y ahora se convirtió en el estilo dominante.

Este cambio abrió el camino hacia la época del Renacimiento que iba a seguir, que se caracterizaría por un estilo más grandioso y complejo.

Aquí hay una pieza de música polifónica de Guillaume de Machaut, un importante compositor del período medieval tardío:

YouTube video

Notación en la época de la música medieval

Fue durante el período medieval que se sentaron las bases para la forma en que escribimos la música hoy en día.

Hasta alrededor del siglo IX, no había música escrita, así que las piezas tenían que ser enseñadas “de oído” de persona a persona.

Una solución temprana a esto en el mundo del canto llano fue la introducción de los neumas, una serie de símbolos colocados sobre las palabras, que indicaban si la altura subía o bajaba.

Al principio, la notación no era lo suficientemente sofisticada como para registrar con precisión todos los aspectos de una melodía, así que se usaba más como una ayuda para la memoria, que como un documento informativo completo.

Como resultado, la interpretación de las piezas variaba mucho de una región a otra.

Poco a poco, las notas empezaron a colocarse a diferentes alturas para dar una indicación aproximada del tamaño del intervalo entre cada nota y, gradualmente, se añadieron líneas horizontales para una colocación más precisa: esto conduciría finalmente al pentagrama de cinco líneas que usamos hoy en día para la notación musical.

Ahora que las piezas podían ser anotadas en pergamino o papel, los compositores podían compartir su música mucho más fácil y ampliamente, lo que permitió a la Iglesia estandarizar el material musical para sus ceremonias religiosas.

También te Recomendamos: Explorando el Mundo del Ostinato Musical: Definición y Ejemplos

Notación rítmica

Increíblemente, no había forma de anotar el ritmo hasta el siglo XIII, cuando se desarrolló un sistema de modos rítmicos. Estos eran patrones fijos de duraciones de notas largas y cortas.

El teórico alemán Franco de Colonia ideó entonces un sistema que sentó las bases para la forma en que escribimos los ritmos hoy en día, mediante el cual las notas de forma diferente significaban diferentes longitudes de nota.

Este enfoque fue popularizado por Philippe de Vitry, uno de los compositores más importantes del período Ars Nova.

YouTube video

Modos

La armonía tonal funcional y las cadencias que dominarían los períodos barroco, clásico y romántico aún no se habían desarrollado.

La música medieval se basaba en una serie de escalas llamadas modos, mediante las cuales una melodía se construía sobre una escala particular.

Había ocho “modos eclesiásticos”, que se consideraban que tenían diferentes efectos sobre el oyente:

  • Dórico
  • Hipodórico (que ahora llamaríamos Eólico)
  • Frigio
  • Hipofrigio (que ahora llamamos Locrio)
  • Lidio
  • Hipolidio (que llamaríamos Jónico)
  • Mixolidio
  • Hipomixolidio (que es como una escala dórica, pero con el cuarto grado como su “Finalis”, o nota final)

Estos modos se pueden acceder tocando una escala empezando por varios grados de la escala mayor.

Por ejemplo, una escala dórica de Re (D) contiene las mismas notas que una escala mayor de Do (C) pero tiene un carácter bastante diferente.

El enfoque modal volvería siglos más tarde en algunas músicas clásicas del siglo XX y jazz.

Instrumentos medievales

Varios instrumentos musicales medievales

Como hemos descubierto, el período medieval temprano estuvo dominado por la música vocal pero todavía había un número de instrumentos utilizados en la época medieval.

La música instrumental comenzó a desarrollarse junto a la música vocal, y muchos de los instrumentos utilizados entonces son antepasados ​​de los instrumentos utilizados por los músicos hoy en día.

Por ejemplo, las flautas estaban hechas de madera en vez de metal, y tenían agujeros en vez del complejo sistema de llaves que vemos ahora.

El laúd, un instrumento con trastes y cuerpo hueco, es un precursor de la guitarra, mientras que el gemscorno o gemshorn, hecho con el cuerno de una cabra, es un miembro de la familia de la ocarina.

Mientras tanto, la flauta dulce de madera es un raro ejemplo de un instrumento que ha conservado esencialmente su forma desde el período medieval.

Otros instrumentos incluían un instrumento de cuerda frotada llamado lira, y la zanfona, una especie de violín mecánico.

También te Recomendamos: 20 Canciones Rock/Pop Inspiradas por Música Clásica

Compositores medievales importantes

Aquí hay algunos de los compositores más importantes del período de la música medieval:

  • Esteban de Lieja (850 – 920) — obispo belga, hagiógrafo y compositor de música eclesiástica que estuvo activo hacia el final del período medieval temprano
  • Hildegarda de Bingen (1098-1179) — una de las compositoras más conocidas de monofonía sagrada. También escritora, abadesa, filósofa y polímata
  • Franco de Colonia (fechas desconocidas) — teórico y compositor alemán del período medieval tardío que fue instrumental en el desarrollo de la notación del ritmo
  • Guillaume de Machaut (1300-1377) — poeta y compositor francés. Figura central del estilo Ars Nova

Conclusión

Hemos aprendido sobre los primeros desarrollos en la teoría musical, la notación y la armonía que ayudarían a dar forma a la música occidental como la conocemos hoy en día, y sobre los primeros cambios en la música religiosa y secular.

Esperamos que hayas disfrutado descubriendo esta vasta, misteriosa y fascinante época, y que te hayan encantado algunas de las piezas musicales que hemos compartido.

¿Conoces a otros compositores o piezas medievales? ¡Déjanos tu comentario y háznoslo saber!

TAMBIÉN TE PODRÍA INTERESAR

Logo de Escape Musical

En Escape Musical nuestra misión es sumergir a nuestros lectores en el apasionante mundo de la música de una manera informativa, inspiradora y entretenida. Nos esforzamos por crear un espacio virtual donde la música se convierte en una experiencia compartida que trasciende géneros y fronteras.

©2024 — Escape Musical. Página web desarrollada por WP Luis.