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Una Breve Historia de la Música Barroca

por Escape Musical

La época de la música barroca fue un período de donde se produjeron importantes avances que sentaron las bases para la música clásica de los siglos siguientes.

Nació la orquesta, así como nuevas formas musicales importantes, como la ópera y el concierto. Se estableció el sistema armónico que dominaría la música occidental a lo largo de los siguientes períodos clásico y romántico, y se escribieron muchas piezas que siguen siendo populares hoy en día.

En este post vamos a examinar más de cerca la música del período barroco. Investigaremos su historia, algunos de los desarrollos teóricos y estilísticos de la época, y los principales compositores de la época.

Esperamos que te deje con una nueva apreciación y comprensión de la música rica, compleja y hermosa de este fascinante período.

¿Cuándo fue la época de la música barroca?

Ilustración que muestra a músicos del periodo barroco

El período barroco duró un siglo y medio, desde aproximadamente 1600 hasta 1750 d.C. Siguió al período renacentista, convirtiéndose en el tercero de los seis grandes períodos de la música clásica occidental.

Los seis grandes periodos de la música clásica occidental incluyen:

Estilo del Barroco

El término “Barroco” proviene de la palabra portuguesa barroco, que significa “perla de forma extraña”.

Aunque pueda parecer una descripción extraña para un período de música, se refiere a la naturaleza ornamentada y decorada del arte que surgió de la época.

Dicho esto, hay que tener cuidado al hacer generalizaciones sobre la música barroca, ya que el término abarca una variedad increíblemente diversa de estilos, especialmente a medida que las identidades musicales nacionales se hicieron más pronunciadas.

En general, la música se volvió más grandiosa, dramática y llena de mayores contrastes (en términos de dinámica y textura), y las melodías a menudo se decoraban con adornos musicales como trinos y giros.

Del mismo modo, el arte visual y la arquitectura del período eran elaborados y decadentes.

La música también se volvió más abiertamente emotiva, y cuando una pieza tenía letra los compositores intentaban vincular el significado del texto con el contenido de la música.

Las piezas tienden a tener una emoción clara presente a lo largo, lo que contrasta con la música posterior.

Por ejemplo, un solo movimiento de una pieza en el período romántico podría sugerir una amplia gama de emociones en rápida sucesión.

La composición polifónica había dominado el final del período renacentista, donde varias melodías complejas se entrelazan entre sí con impresionante efecto.

Conocido como stile antico, esto continuó en la época barroca, pero tendía a usarse sólo en entornos religiosos.

Mientras tanto, la música secular empezó a emplear el stile moderno más simple desarrollado en Italia, que utilizaba la armonía expresiva y enfatizaba la voz solista y una clara separación entre la melodía y la línea del bajo.

La música instrumental creció en popularidad, significado y complejidad. Anteriormente a menudo había existido para acompañar el baile o para usar en entornos religiosos, pero ahora era arte para escuchar por sí mismo.

Las suites de danza eran una forma instrumental popular, estaban inspiradas en bailes reales, pero en realidad sólo eran para escuchar.

Nuevas formas musicales

Ilustración de la ópera en la época barroca

Muchas de las formas y estructuras musicales establecidas durante la época barroca se convertirían en elementos básicos de la música clásica en los siglos siguientes.

Las tres principales que se desarrollaron fueron la ópera, el concierto y las sonatas que se hicieron muy populares.

El nacimiento de la ópera

La ópera (una combinación teatral de música vocal, actuación, diseño de vestuario, escenografía y a veces danza) se originó en Italia a finales del período renacentista, como un grupo de artistas llamados la Camerata Florentina buscó revivir los ideales y el drama musical de la antigua Grecia.

En 1607, el compositor barroco italiano Claudio Monteverdi escribió L’Orfeo, que se basa en la leyenda griega de Orfeo, y es la ópera más antigua que se conserva y que se sigue representando con regularidad.

Los cantantes de ópera eran virtuosos muy entrenados, y los roles heroicos a menudo se escribían para castrati masculinos de voz aguda.

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Conciertos

El concierto instrumental también se desarrolló en la época barroca. Con un solista acompañado por un gran conjunto, los conciertos daban a los músicos la oportunidad de mostrar su habilidad de una manera que no se había visto antes.

Los conciertos suelen estar formados por tres movimientos, con uno lento entre dos más rápidos.

Antonio Vivaldi escribió cientos de conciertos para violín, mientras que los famosos Conciertos de Brandenburgo de J.S. Bach son un ejemplo de concerti grossi, en los que intervienen un grupo de solistas, que comparten el material melódico principal entre ellos, acompañados por un conjunto más grande.

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Otras nuevas formas

Otras nuevas formas musicales que se desarrollaron durante la época barroca son:

  • Oratorio — una composición a gran escala para orquesta, solistas y coro.
  • Sonata — una obra instrumental para grupo pequeño o solista compuesta por varios movimientos.
  • Cantata — una pieza vocal de varios movimientos que utiliza conjuntos de varios tamaños y a menudo incluye un coro.
  • Suite — una serie de piezas de danza en la misma tonalidad.

Armonía en la época barroca

Ilustración de músicos en el periodo de la música barroca

En el período medieval y durante gran parte del período renacentista la música se basaba en escalas o modos.

El período barroco abandonó completamente ese enfoque en favor del establecimiento de la “armonía de práctica común”, donde cada tono de la escala diatónica funciona según su relación con la tónica (o nota raíz, el primer grado de la escala).

Esto significaba que las piezas estaban en centros tonales establecidos, y usaban progresiones de acordes estándar, como las cadencias perfectas (V-I).

Este sistema tonal funcional permanecería predominante a través de los períodos clásico y romántico y todavía se usa comúnmente hoy en día, por ejemplo, en gran parte de la música popular moderna.

Notación y teoría: bajo cifrado y bajo continuo

El bajo cifrado fue un nuevo desarrollo en la notación, y funcionaba un poco como el tipo de símbolos de acordes que veríamos más tarde usados en el jazz y la música popular.

Un tecladista (normalmente un clavecinista u organista) recibiría una línea de bajo, escrita usando la notación tradicional, con pequeños números colocados sobre el pentagrama.

Estos dígitos se referirían a los intervalos que se debían tocar sobre cada nota del bajo, lo que implicaba acordes, con los que el tecladista improvisaría un acompañamiento.

El bajo continuo es un sistema en el que un instrumento armónico y uno o más instrumentos de registro grave (como el violonchelo o el fagot) tocan juntos un acompañamiento parcialmente improvisado usando la notación del bajo cifrado.

En general, durante el período barroco, se esperaba que los músicos profesionales fueran improvisadores consumados tanto como solistas como acompañantes, y fue sólo más tarde cuando la improvisación desapareció en gran medida de la interpretación clásica.

Compositores importantes de la época barroca

Geroge Friedrich Handel

Los compositores italianos estuvieron a la vanguardia de muchos de los principales desarrollos de la época barroca, abrazando los cambios musicales antes que sus contemporáneos de otros países, aunque más tarde surgieron compositores enormemente importantes de Alemania, Francia e Inglaterra.

Prácticamente todos los compositores ganaban la vida gracias al mecenazgo de instituciones religiosas o políticas.

La música barroca sigue siendo popular hoy en día y continúa siendo interpretada y grabada con frecuencia.

Los compositores más importantes de la época incluyen:

Johann Sebastian Bach (1685-1750) — uno de los más grandes compositores de todos los tiempos: el alemán escribió música para teclado, conciertos, suites de danza y música vocal sagrada muy importantes, como la Pasión según San Mateo.

Geroge Friedrich Handel (1685-1759) — compositor alemán que pasó la mayor parte de su carrera en Londres escribiendo óperas, concerti grossi y más. El oratorio El Mesías sigue siendo muy popular. Su música influyó en compositores clásicos como Mozart y Beethoven.

Domenico Scarlatti (1685-1757) — un italiano que es más conocido por sus 555 sonatas para teclado.

Antonio Vivaldi (1678-1741) — compositor, violinista virtuoso, educador y sacerdote católico romano.

Henry Purcell (1659-1695) — uno de los más grandes compositores ingleses. Su ópera de cámara Dido y Eneas es una de sus obras más famosas.

Las Cuatro Estaciones de Vivaldi, una serie de conciertos para violín, es una de las piezas más queridas de la época barroca:

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Instrumentación

Muchos instrumentos utilizados durante el período barroco se siguen utilizando hoy en día.

Instrumentos de cuerda como violines y violonchelos estaban en uso, al igual que instrumentos de viento-madera como flautas dulces, flautas, oboes y fagotes.

En esta etapa los instrumentos de viento-metal todavía no tenían válvulas.

Los instrumentos de cuerda utilizaron nuevas técnicas como el trémolo (una especie de efecto de temblor) y el pizzicato (el pellizco de las cuerdas).

Los compositores empezaron a experimentar con conjuntos más grandes con varios intérpretes en cada parte para obtener un sonido más lleno, dando así origen a la orquesta.

La orquesta barroca era más pequeña que la moderna y a veces era dirigida desde el clavecín.

En el otro extremo del espectro de conjuntos, las obras para teclado solo también eran muy populares, y la música contrapuntística (otra palabra para polifónica) para clavecín (el precursor del piano) es un sonido clásico del período barroco.

Conclusión

Hemos aprendido sobre el nacimiento de la ópera, el concierto y varias otras formas, así como el establecimiento del sistema armónico que dominaría la música occidental durante siglos.

También hemos conocido a algunos brillantes compositores, cuyas obras se siguen interpretando ampliamente hoy en día.

Esperamos que hayas encontrado nuestra mirada a este período musical útil y que hayas disfrutado escuchando algunas piezas hermosas de esta fascinante época.

¿Cuáles son tus compositores barrocos favoritos? ¿Cuáles son tus piezas favoritas de la época? Háznoslo saber en los comentarios.

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