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Imagine de John Lennon: Breve Historia

por Escape Musical

En tiempos de problemas y dolor (como los que vivimos en la actualidad), hay una canción a la que millones de personas recurren para inspirarse y consolarse: “Imagine” de John Lennon.

El mundo musical también a menudo recurre a la obra maestra de Lennon en momentos de necesidad.

Cuando Stevie Wonder se enteró de la muerte del senador John McCain en agosto de 2018, durante un concierto en Atlanta, interpretó una hermosa versión en honor al político.

Aunque la canción fue prohibida en la radio inmediatamente después del 11 de septiembre, Neil Young reconoció su potencia, cantándola en el concierto conmemorativo, America: Tribute To Heroes.

Coldplay interpretó una versión después de los ataques terroristas en París en 2015. Tras el conflicto en torno a Corea del Norte en 2018, “Imagine” fue la elección natural para que un grupo de músicos coreanos interpretara en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno.

Una campaña publicitaria por la paz

John Lennon tocando su piano blanco

John Lennon describió la canción como “una campaña publicitaria por la paz”, y no es de extrañar que su conmovedor himno sea una luz de esperanza para quienes anhelan la armonía mundial.

“Imagine”, escrita en marzo de 1971 durante la guerra de Vietnam, se ha convertido en una canción de protesta permanente y un emblema duradero de esperanza.

Cuando su viuda Yoko Ono, junto con su hijo Sean Lennon, estuvo en el Central Park de Nueva York a principios de septiembre de 2018 para celebrar el lanzamiento del sello postal del Servicio Postal de EE. UU. en honor al difunto Beatle, la canción a la que hizo referencia fue “Imagine”, que se ubica por encima de cualquier material de los Beatles en la lista oficial de Phonographic Performance Limited de canciones transmitidas.

¿Qué hace que “Imagine” sea una grabación tan brillante?

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Desde las primeras notas de Lennon tocando el piano, la canción provoca una emocionante respuesta emocional.

También está la forma inteligente en que se produce la pista, por John y Yoko, junto con el maestro Phil Spector, que resalta lo mejor de las voces plañideras y vulnerables de Lennon.

Las cuerdas sutilmente hermosas, escritas por Lennon, orquestadas por Torrie Zito e interpretadas por The Flux Fiddlers, juegan su papel en hacer de esta canción el punto culminante creativo de la asociación profesional entre John y Yoko.

Una canción de amor a la humanidad

La canción se inspiró por primera vez en la poesía de Ono en su libro Grapefruit (1964). En el poema “Cloud Piece” Yoko escribió: “Imagina que las nubes gotean, cava un hoyo en tu jardín para ponerlas”.

John Lennon dijo más tarde: “‘Imagine’ debería acreditarse a Lennon / Ono. Mucho (la letra y el concepto) vino de Yoko, pero en esos días yo era un poco más egoísta, un poco más machista y omití su contribución, pero salió directamente de Grapefruit”.

La primera línea de esta canción de amor a la humanidad (“Imagina que no hay paraíso”) fue una declaración provocativa en ese momento, un desafío directo a la religión organizada por parte de un hombre que había bromeado anteriormente diciendo que los Beatles eran “más populares que Jesús”.

La canción continúa retando al oyente, pidiéndole que imagine un mundo sin posesiones, sin religión o incluso sin países. Nada, en efecto, “por lo que matar o morir”.

“Imagine” cristaliza la filosofía de Lennon y Ono en un momento crítico de su vida, cuando los recién casados ​​buscaron una forma de comunicar su visión al mundo.

Periodo tumultuoso

John Lennon y Yoko Ono en cama protestando la guerra

El álbum Imagine llegó después de un tumultuoso período durante el cual Lennon y Ono habían realizado una serie de protestas desde la cama que llamaron la atención del mundo.

La pareja también visitó la catedral de Coventry para plantar bellotas en una manifestación por la paz en un lugar que había sido bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. Esta mirada al mundo se complementó con un nuevo viaje de descubrimiento interno.

A mediados y finales de los 60, la experimentación con psicodélicos llevó a Lennon a buscar otras formas de expandir su conciencia, incluidos los estudios de Meditación Trascendental dirigidos por el Maharishi Mahesh Yogi en Rishikesh, India, con quien se quedaron los Beatles en 1968.

Pero Lennon, el eterno buscador, nunca se sentiría cómodo con un solo modo de pensamiento. Como dijo Yoko más tarde, “John era una persona muy religiosa que no pertenecía a ninguna denominación”.

Ya había sido despreciado por los cristianos estadounidenses que quemaron los álbumes de los Beatles a raíz de su declaración de “más popular que Jesús”, y después de que el Maharishi fuera acusado de conductas impropias, Lennon se apresuró a abandonar el ashram.

La filosofía de Lennon

“Hay mucho bueno en el cristianismo, pero tienes que aprender lo básico y lo básico de las creencias orientales, y trabajarlos juntos para ti mismo”, concluyó más tarde Lennon.

De hecho, como cantó en “God”: “Solo creo en mí / Yoko y yo / Y esa es la realidad”. La canción se lanzó en 1970, durante un período en el que Yoko, basándose en sus estudios filosóficos, comenzó a hacer terapia al ex Beatle.

Estas sesiones informales fueron seguidas por cursos de terapia primal que Lennon y Yoko realizaron juntos, dirigidos por el psicólogo Arthur Janov.

Los resultados fueron evidentes en el álbum John Lennon / Plastic Ono Band, también lanzado en 1970, un álbum crudo y catártico que allanó el camino para la claridad de pensamiento que caracteriza a Imagine.

Imagine, que también incluía la canción altamente política “Gimme Some Truth”, era una invitación a imaginar lo imposible. Una súplica para que la gente muestre unidad espiritual y abandone las divisiones de religión y nacionalidad.

También era un reflejo del estado de ánimo de Lennon en ese momento. El baterista Alan White recordó que se grabó en un ambiente genial, con todos socializando felizmente en el estudio de grabación: “A John Lennon le encantó cómo estaba quedando el disco, así que estaba muy feliz”.

Llevando la antorcha de la paz

El 5 de diciembre de 1980, John Lennon dio su última entrevista. Mirando hacia atrás su canción seminal, dijo:

“No somos los primeros en decir ‘Imagina que no hay países’ o ‘Dale una oportunidad a la paz’, pero estamos llevando esa antorcha, como la antorcha olímpica, pasándola de mano en mano, el uno al otro, a cada país, a cada generación… y ese es nuestro trabajo. No vivir según la idea de otra persona de cómo deberíamos vivir: ricos, pobres, felices, infelices, sonriendo, no sonriendo, usando los jeans adecuados o no usando los jeans adecuados”.

El álbum se grabó entre febrero, junio y julio de 1971, y sobreviven imágenes de Lennon probando versiones de la canción en el piano y cantándola con diferentes estilos.

Cuando comenzó el trabajo en “Imagine”, la canción se concibió “sin melodía”, como “un cántico infantil callejero”.

Cuando Lennon cortó la versión final en el estudio, contó con el bajo del viejo colega de los Beatles Klaus Voormann, además de la batería y un arreglo de cuerdas.

El boxset Imagine: The Ultimate Collection que celebra el álbum más famoso de Lennon, fue lanzado por Universal Music hace unos años, incluye una versión nunca antes escuchada del tema principal, más acorde con su instrucción original a Spector de que “debería ser solo una canción de piano”.

Las notas del álbum escritas por Ono dicen que “‘Imagine’ fue creada con un inmenso amor y preocupación por los niños del mundo”.

La violencia en la sociedad

Cuando se lanzó “Imagine”, John Lennon dijo que el mundo estaba demasiado centrado en trivialidades y “lo que deberíamos estar hablando es sobre la violencia que existe en esta sociedad”.

Alcanzó el número 1 tras el asesinato de Lennon en diciembre de 1980 y volvió a entrar en las listas del Reino Unido en 2012 después de que Emeli Sandé grabara una versión para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Aún hoy se toca en cada ceremonia de Año Nuevo en Times Square en Nueva York.

“Imagine” puede estar envuelta en dulzura y cuerdas, pero cuando se quita la orquestación, el concepto subyacente sigue siendo radical y anti-establishment, o, como dijo Lennon, “Es ‘Working Class Hero’ con azúcar encima”.

Sin embargo, la afirmación de Yoko de que “Todas estas instrucciones son para que la gente sepa cómo pasar la eternidad, porque tenemos mucho tiempo”, ha demostrado ser premonitoria.

Décadas después de su lanzamiento original, esta obra maestra de la música popular, un modelo de simplicidad, sigue inspirando a personas de todas las razas y credos, ofreciendo al oyente un momento de respiro de esperanza en un mundo atribulado, especialmente en sus hermosas líneas.

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Letra de Imagine en español:

Imagina que no hay cielo

Es fácil si lo intentas

No hay infierno debajo de nosotros

Sobre nosotros, solo el cielo

Imagina a toda la gente

Viviendo el presente

Imagina que no hay países

No es difícil de hacer

Nada por lo que matar o morir

Y tampoco religión

Imagina a toda la gente

Viviendo la vida en paz

Puedes decir que soy un soñador

Pero no soy el único

Espero que algún día te unas a nosotros

Y el mundo será uno solo

Imagina que no hay posesiones

Me pregunto si puedes

No hay necesidad de codicia o hambre

Una hermandad de hombres

Imagina a toda la gente

Compartiendo todo el mundo

Puedes decir que soy un soñador

Pero no soy el único

Espero que algún día te unas a nosotros

Y el mundo vivirá como uno solo

Letra de Imagine en inglés:

Imagine there’s no heaven

It’s easy if you try

No hell below us

Above us, only sky

Imagine all the people

Livin’ for today

Ah

Imagine there’s no countries

It isn’t hard to do

Nothing to kill or die for

And no religion, too

Imagine all the people

Livin’ life in peace

You

You may say I’m a dreamer

But I’m not the only one

I hope someday you’ll join us

And the world will be as one

Imagine no possessions

I wonder if you can

No need for greed or hunger

A brotherhood of man

Imagine all the people

Sharing all the world

You

You may say I’m a dreamer

But I’m not the only one

I hope someday you’ll join us

And the world will live as one

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