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Redemption Song: Breve Historia

por Escape Musical

Es el himno de himnos de Bob Marley, un testamento que nos pasó al final de su vida para recordarnos cómo habíamos llegado a donde estábamos, lo que nos haría falta cuando su cantante ya no estuviera, y para ayudarnos a seguir adelante en su ausencia.

La idea de que las canciones pueden traer redención ha resonado a lo largo de los siglos. El infortunado que fue salvado en “Amazing Grace” fue rescatado del infierno por una canción.

El terrible crimen que había cometido era el mismo crimen que afligía a Bob Marley en su “Redemption Song”: el escritor de “Amazing Grace” era un esclavista. Bob Marley era un descendiente de esclavos.

Las canciones de Marley lo liberaron, lo hicieron alguien. Aunque era muy consciente de la esclavitud mental que todavía puede existir incluso cuando se dice que eres libre.

El folk de Marley

Bob Marley tocando una guitarra acústica

Aunque “Redemption Song”, en la que Marley se acompaña solo con una guitarra acústica, suele considerarse una excepción en el canon del cantante, no es una aberración.

Bob, como la mayoría de los músicos de su generación, estaba influenciado por el boom del folk de principios de los 60.

Conocía a Bob Dylan, y su grupo, The Wailers, adaptó “Like A Rolling Stone” para su propio “Rolling Stone”.

Para los jamaicanos pobres, la posesión de una guitarra acústica (ya fuera desvencijada o un instrumento casero de “caja de puros”) era lo máximo a lo que podían aspirar cuando se trataba de expresión musical.

Marley escribía canciones con una guitarra acústica, así que cada cierto tiempo salía un disco con un estilo más suave del campamento de The Wailers.

Sólo cuando firmó con Island en 1973 y pudo permitirse tener una banda eléctrica permanente, este aspecto de su música quedó relegado en gran medida.

En cuanto a la letra de “Redemption Song”, también seguía un patrón familiar, y su tema no era en absoluto una desviación de la norma del reggae.

Marley tenía conexiones con artistas de Jamaica y Estados Unidos que escribían canciones que tocaban conceptos similares.

La esclavitud mental

Bob Andy, con quien Marley había grabado en Studio One en los 60, tocó el concepto de la esclavitud mental en su brillante canción de 1977 “Ghetto Stays In the Mind”: una vez que has pasado por una larga lucha, nunca te abandona.

James Brown, el soul man que fue una fuerte influencia para Bob Marley en los 60, habló de “una revolución de la mente” en un título de álbum y en el último verso del single antidrogas de 1972 “King Heroin”, que retrataba la adicción como una forma de esclavitud.

Toots & The Maytals, cuya carrera fue paralela a la de Bob Marley & The Wailers, sin el gran éxito que Bob logró, lanzaron la conmovedora pero optimista “Redemption Song” en 1973, pidiendo liberación y buscando las palabras que podrían complacer a Dios.

Y el himno de Bob cita a Marcus Garvey, específicamente las palabras “Emancípate de la esclavitud mental… nadie más que nosotros mismos puede liberar nuestras mentes”, que están tomadas de un discurso pronunciado por el nacionalista negro y filósofo y activista panafricano, nacido en Jamaica.

El compañero de sello discográfico de Bob en Island records, Burning Spear, sacó gran fuerza e inspiración de las enseñanzas garveyitas (y Spear es un admirador de la música de Marley).

En 1978, el propio Bob lanzó un single en Jamaica que cubría algunos de los mismos temas, “Blackman Redemption”. Así que, lejos de ser una excepción, “Redemption Song” estaba en el corazón de la música jamaicana y sus influencias, aunque su contenido rítmico difería del de la mayoría del reggae.

“Redemption Song” — un último testamento

La imagen muestra a Bob Marley

“Redemption Song” era una composición seria porque Bob sabía que su tiempo en la Tierra era muy limitado cuando la escribió.

En el verano de 1977, a Bob le diagnosticaron un melanoma maligno debajo de una uña del pie. Había decidido no amputarse el dedo del pie, como los médicos habían sugerido.

Bob siguió de gira, escribiendo y grabando, pero en dos años estaba enfermo, apareciendo demacrado en comparación con la estrella radiante de mediados de los 70.

La muerte estaba en su mente

Su esposa, Rita, ha dicho que estaba en un dolor severo y que había estado escribiendo material que “trataba de su propia mortalidad, especialmente en esta canción”.

Las primeras grabaciones de “Redemption Song” cuentan con The Wailers como acompañamiento, Bob cortó al menos 15 versiones con su eterno grupo en 1980.

También hubo una toma acústica, y varios cortes con letras modificadas para el uso de los sistemas de sonido reggae, como es habitual en la música jamaicana. Algunas de estas versiones eran bastante optimistas, utilizando lo que es casi un ritmo ska.

Fue el hombre que había fichado a Bob para Island, el jefe y fundador de la compañía, Chris Blackwell, quien sugirió que una versión acústica podría tener más impacto.

Bob estuvo de acuerdo, y tenían razón, esta canción no necesitaba adornos. Así fue como una versión acústica de “Redemption Song” se convirtió en la última pista de Uprising, el último álbum de Bob Marley & The Wailers lanzado durante la vida del cantante. Un último testamento, si quieres verlo así.

Atemporal e inspiradora

La imagen muestra a Bob Marley fumando un cigarro

La canción recogía los sentimientos de Marley sobre su triste final, la esclavitud y su impacto en las mentes de sus descendientes, la religión y el destino, pero no se olvidaba de dirigirse a sus fans.

No temas, decía la canción. Tu existencia no está definida por las potencias mundiales, por la destructividad, por el mal. Tu propósito no está dictado por los poderosos, sino por el Todopoderoso.

Tus héroes pueden morir, puedes ser oprimido, puedes sentir que no puedes evitar que ocurran las cosas malas, pero el universo es más grande que ello.

Únete a esta canción. Tienes el poder de liberar tu mente y tu alma. Puedes ser redimido.

Inmediatamente impactante en el contexto del álbum, las cualidades inquietantes de “Redemption Song” hicieron que su mensaje se extendiera.

El legado de Bob Marley

El cáncer se llevó el cuerpo de Marley en mayo de 1981, 11 meses después del lanzamiento de Uprising. Tenía sólo 36 años.

Pero los discos y la imagen de Marley continuaron haciendo el trabajo de su vida, y “Redemption Song” es ahora considerada como un himno de emancipación, a la altura de los mejores y más vitales discos de protesta.

Un hombre terminalmente enfermo que había crecido en la pobreza más absoluta entregó un mensaje vital de la manera más suave, un mensaje que todavía resuena en todo el mundo.

Otras versiones surgieron, entre ellas algunas de las grabaciones hechas con The Wailers, y muchas tomas en vivo, la más conmovedora de las cuales fue grabada en el último concierto de Marley, en Pittsburgh, el 23 de septiembre de 1980.

YouTube video

Dos días antes, se había desplomado mientras corría en Nueva York. Ya gravemente enfermo, la grabación de Pittsburgh encontró a Bob presentando su obra maestra como “esta pequeña canción”.

Los tambores conga se unen a él, tal como lo habían hecho en los días de los Wailers originales. Bombo tocando a doble tiempo como un latido del corazón, como los bateristas rastafari que habían estado en el núcleo espiritual de su música desde mediados de los 60.

Esta fue una actuación más que valiente, fue atemporal e inspiradora.

“Redemption Song” se ha escuchado en películas de Hollywood. Ha sido versionada por Joe Strummer, Stevie Wonder, que era tanto fan como héroe de Bob Marley, Ian Brown, Eternal, Madonna, Chris Cornell, Pearl Jam, Alicia Keys, y John Legend para conmemorar la muerte de Nelson Mandela.

Es una canción que toca los corazones de todo tipo de público. No importa si eres metalero o rapero o cualquier cosa entre medio.

Y seguramente seguirá tocando corazones mientras no terminen las luchas de los pobres y los oprimidos y los angustiados y los insatisfechos.

Así que puedes esperar que siga sonando para siempre, mientras haya oídos para escuchar, corazones por tocar y mentes para emancipar.

YouTube video

Letras de “Redemption Song” en español

Viejos piratas, sí, me robaron

me vendieron a los buques mercantes.

Minutos después de que me sacaran

del pozo sin fondo.

Pero mi mano se hizo fuerte

de la mano del Todopoderoso.

Estamos adelante en esta generación

triunfalmente.

¿No ayudarás a cantar estas canciones de libertad?

Porque todo lo que tengo son

canciones de redención, canciones de redención.

Emancípense a sí mismos de la esclavitud mental

nadie más que nosotros podemos liberar nuestras mentes.

No tengas miedo de la energía atómica

porque nada de eso puede parar el tiempo.

¿Cuánto tiempo matarán a nuestros profetas

mientras nos hacemos a un lado y miramos?

Algunos dicen que es solo una parte de eso

tenemos que llenar el libro.

¿No ayudarás a cantar estas canciones de libertad?

Porque todo lo que tengo son

canciones de redención, canciones de redención,

canciones de redención.

Emancípense a sí mismos de la esclavitud mental.

Nadie más que nosotros podemos liberar nuestras mentes.

No tengas miedo de la energía atómica

porque nada de eso puede parar el tiempo.

¿Cuánto tiempo matarán a nuestros profetas

mientras nos hacemos a un lado y miramos?

Sí, algunos dicen que es solo una parte de eso

tenemos que llenar el libro.

¿No ayudarás a cantar estas canciones de libertad?

Porque todo lo que tengo son canciones de redención.

Todo lo que he tenido son canciones de redención.

Estas canciones de libertad.

Canciones de libertad.

Letras de “Redemption Song” en inglés

Old pirates, yes, they rob I

Sold I to the merchant ships

Minutes after they took I

From the bottomless pit

But my hand was made strong

By the hand of the Almighty

We forward in this generation

Triumphantly

Won’t you help to sing

These songs of freedom?

‘Cause all I ever have

Redemption songs

Redemption songs

Emancipate yourselves from mental slavery

None but ourselves can free our minds

Have no fear for atomic energy

‘Cause none of them can stop the time

How long shall they kill our prophets

While we stand aside and look?

Ooh, some say it’s just a part of it

We’ve got to fulfill the book

Won’t you help to sing

These songs of freedom?

‘Cause all I ever have

Redemption songs

Redemption songs

Redemption songs

Emancipate yourselves from mental slavery

None but ourselves can free our mind

Whoa! Have no fear for atomic energy

‘Cause none of them-ah can-ah stop-ah the time

How long shall they kill our prophets

While we stand aside and look?

Yes, some say it’s just a part of it

We’ve got to fulfill the book

Won’t you help to sing

These songs of freedom?

‘Cause all I ever have

Redemption songs

All I ever have

Redemption songs

These songs of freedom

Songs of freedom

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