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10 Canciones Plagiadas por Led Zeppelin

por Escape Musical

Echando un vistazo al panorama del rock and roll del pasado siglo es fácil identificar los hilos de influencia que los atraviesan.

La creatividad caprichosa de The Beatles se perpetúa en cada rincón del pop. La impactante entrega de Black Sabbath se puede escuchar en casi todo el metal, y el poder audaz de Led Zeppelin impregna incluso los rincones más oscuros del rock.

Led Zeppelin, compuesto por John Bonham, Jimmy Page, Robert Plant y John Paul Jones, es indiscutiblemente una de las bandas más influyentes de la historia musical contemporánea.

Ingresando a la creciente escena pop a finales de la década de los sesenta, la banda, respaldada por el éxito de Page como guitarrista de sesión y líder de Yardbirds, se convirtió en un fenómeno.

Remplazando a los Fab Four como íconos de una nueva era del rock and roll, Zeppelin fue el cóctel perfecto de blues del Delta, la escena vibrante de Londres y la variedad de influencias culturales que se transmitieron a lo largo de la ola del Atlántico.

Sin embargo, un hecho no se puede ignorar: robaron un montón de su música.

Influencias vs. robos

La imagen muestra a la banda británica Led Zeppelin en blanco y negro

No existe una banda (ni siquiera las mejores de la historia) que no haya copiado o robado influencia e inspiración de sus predecesores o contemporáneos.

Los Beatles, durante algún tiempo, fueron simplemente una mezcla de Little Richard, Buddy Holly y Chuck Berry.

Del mismo modo, The Rolling Stones se sumergieron tan hábilmente en el lodo de la escena musical de Mississippi que algunos incluso pensaron que eran del profundo sur en lugar de Dartford.

Pink Floyd tomaría inspiración de The Beatles y así sucesivamente. Pero nadie tomó influencia como Led Zeppelin lo hizo.

Varias canciones de la banda eran prácticamente copias directas de legendarios artistas de blues y folk. No hay nada malo con hacer covers o tomar samples de otras canciones, pero había un problema.

Plagiarios desvergonzados

A diferencia de los Beatles, los Stones y prácticamente todas las demás bandas de esa época, a Zeppelin le gustaba tomar crédito por las creaciones que levantaban de otros.

Algunas de las canciones que copiaron estaban acreditadas a miembros de la banda de una u otra forma.

En varias ocasiones Page y Plant se ha indignado por las acusaciones de robo y se han excusado afirmando que tan solo querían rendir homenaje a sus héroes.

¿Te imaginas si tú o yo hiciéramos una versión de “Stairway to Heaven” y la pusiéramos a nuestro nombre con el pretexto de que es en honor a Zeppelin? Seguramente la banda nos quitaría hasta los calcetines (¡y con razón!).

De igual forma, vía demandas fueron forzados a agregar a los autores originales en ediciones posteriores de sus discos. También tuvieron que pagarles un montón de dinero por los plagios.

10 canciones plagiadas por Led Zeppelin

La imagen muestra a la banda británica Led Zeppelin sentados sobre la cajuela de un auto

A continuación, echamos un vistazo a 10 de las canciones que la legendaria banda británica se robó de otros artistas.

Estirando la liga un poco más la lista pudo haber sido mucho más larga, pero decidí solo listar los ejemplos más flagrantes.

“You Shook Me”

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Hay cierta flexibilidad dada a esta canción. Presente en el álbum debut de la banda, fue lanzada originalmente por Muddy Waters, pero consta de líneas y riffs tomados de la canción “Stones in My Passway” de Willie Dixon y Robert Johnson.

La canción también fue versionada y lanzada por Jeff Beck, excompañero de banda de Page, solo nueve meses antes de la versión de Zeppelin. Page negó haber escuchado la versión de Beck, sin embargo, y recordó en 1977:

[Beck] tenía el mismo tipo de gusto musical que yo. Es por eso que encontrarás en los primeros LP que ambos hicimos una canción como ‘You Shook Me’. Era algo que ambos habíamos tocado en bandas. Alguien me dijo que ya la había grabado después de que ya habíamos hecho nuestra versión. Pensé, ’va a ser idéntica’, pero afortunadamente no fue así. Simplemente no tenía idea de que lo había hecho. La escuché por primera vez cuando estaba en Miami después de haber grabado nuestra versión. Es un ejemplo clásico de provenir de la misma área musicalmente, de tener un gusto similar.

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“Bring It on Home”

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Otra canción arrastrada desde las profundidades del blues del Delta es “Bring It On Home”. No es un conjunto de notas completamente tomado, Plant y Page se combinan para la mayor parte de la pieza.

Sin embargo, al principio y al final de la canción hay dos composiciones de blues directamente de la mente de, sí, lo adivinaste, Willie Dixon.

Interpretada de manera más destacada por Sonny Boy Williamson, la canción fue escrita por Dixon. Sobre esto, Page declaró:

Por dios, solo hay un pequeño fragmento tomado de la versión de Sonny Boy Williamson, y lo incluimos como un tributo a él. La gente dice, ‘Oh, ‘Bring It on Home’ fue robada’. Solo hay un pequeño fragmento en la canción que se relaciona con algo que había ocurrido antes.

Esos “pequeños” fragmentos comprenden una buena parte de la canción, y, discutiblemente, sus más brillantes, le guste al Sr. Page o no.

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“Whole Lotta Love”

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Si hay un hombre que se puede llamar el quinto miembro de Led Zeppelin, probablemente sea Willie Dixon.

Un bluesman icónico por derecho propio, muchas de las canciones de Dixon fueron tomadas e implantadas en el repertorio de Led Zeppelin.

Mientras que Page suele ser el hombre que se apoya en Dixon, en el caso de “Whole Lotta Love”, Robert Plant tomó prestadas letras de “You Need Love”, una contribución de Dixon hecha famosa por Muddy Waters en 1962.

Plant recordó más tarde:

[Whole Lotta Love] fue un robo. Ahora felizmente pagado. En ese momento, hubo mucha conversación sobre qué hacer al respecto. Se decidió que era tan antigua que nadie se daría cuenta, pero bueno, solo te atrapan cuando tienes éxito. Así es este juego.

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“Babe I’m Gonna Leave You”

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Quizás robada directamente de la fuente, lanzada por Anne Bredon en los 50, pero más probablemente extraída del cover de Joan Baez de 1962 para su álbum “Joan Baez in Concert”.

La razón es que tanto Page como Plant eran confesos admiradores de la Baez. “Babe I’m Gonna Leave You” es una de las canciones insignia del álbum debut de la banda.

Sin crédito de escritura para Ann Bredon, acreditada en su lugar como una canción folk “tradicional” con arreglos de Jimmy Page, la pieza ayudó a destilar el atractivo de Zeppelin.

Pasarían otros 20 años antes de que la banda le diera crédito a Bredon, finalmente listándola como coautora en la década de 1980.

La artista folk increíblemente pareció no estar al tanto de que habían versionado su canción hasta entonces (historia que se repetiría más adelante con otro clásico “de” Zeppelin).

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“The Lemon Song”

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Son dos íconos del R&B los que inspiraron esta canción. En primer lugar, la escena legendaria de exprimir limones de Robert Johnson en “Traveling Riverside Blues” se transpone a la lengua de Plant.

Luego, de manera bastante dramática, el grupo representa gran parte de “Killing Floor” de Howlin’ Wolf dentro de la canción. Tanto así que originalmente la canción llevaba el título de “Killing Floor”.

La canción fue renombrada finalmente como “The Lemon Song” y nombra a Chester Burnett, alias Howlin’ Wolf, como coautor de la pista.

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“Since I’ve Been Loving You”

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Hubo buena razón para que los de Moby Grape se sintieran agraviados cuando escucharon “Since I’ve Been Loving You” por primera vez. El clásico de Zeppelin se apoya en buena medida en su canción “Never”.

Moby Grape era una de las bandas favoritas de Robert Plant de la época, y el cantante decidió rendir “homenaje” a sus ídolos copiando parte de las letras de “Never” Para “Since I’ve Been Loving You”.

Cuando se confrontó a Jimmy Page sobre las similitudes en ambas canciones, el guitarrista básicamente culpó a Plant del plagio:

En lo que a mí respecta, siempre traté de agregar algo nuevo a cualquier cosa [de otros] que usé. Se suponía que Robert debía cambiar las letras, pero no siempre lo hacía. Eso fue lo que nos causó la mayoría de los problemas.

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“In My Time of Dying”

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A menudo considerado uno de los mejores álbumes de Led Zeppelin, ciertamente según la banda, Physical Graffiti muestra la virtuosidad de la banda en todo su esplendor.

Sin embargo, también incluye una canción tomada de otra leyenda del blues. Esta vez se trata de la oscura obra maestra de Blind Willie Johnson, “Jesus Make Up My Dying Bed”, de 1927.

Un festín de rock de 11 minutos, es una de las pocas canciones en su repertorio acreditada a toda la banda (Robert Plant, Jimmy Page, John Bonham y John Paul Jones), a pesar de que ninguno de ellos la escribió.

En 1962, Bob Dylan había adoptado la canción para sí mismo y parece que Zeppelin siguió su ejemplo. No se necesitó crédito para el autor original de la canción, ya que pronto estuvo en el dominio público.

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“Dazed and Confused”

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“Dazed and Confused” es una de las canciones más icónicas de la banda y representa también uno de sus robos más flagrantes.

En 1967, un relativamente desconocido Jake Holmes lanzó una canción llamada “Dazed and Confused”. La canción fue retrabajada por Yardbirds (donde Page era miembro) poco tiempo después y se convirtió en un clásico de sus actuaciones en vivo.

En 1968, ya con Zeppelin, Jimmy Page hizo cambios en la letra y línea vocal y la lanzó como parte del álbum debut de la banda “Led Zeppelin”.

La canción fue acreditada a Page e increíblemente, al igual que con el caso de Anne Bredon, Holmes no se dio cuenta del plagio hasta los años ochenta.

En esta época trató de convencer a Page de darle su debido crédito por la canción. El legendario guitarrista simplemente ignoró las peticiones de Holmes y no pasó nada por décadas.

No fue hasta el 2010 cuando finalmente Holmes se atrevió a demandar a los Zeppelin al respecto. El asunto fue resuelto fuera de la corte y como parte del arreglo, Holmes ya recibe su merecido crédito por la autoría de la canción.

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“Boogie With Stu”

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En un universo justo, esta canción del “Physical Graffiti” hubiera sido siempre conocida por lo que realmente es: un excelente cover del clásico de Ritchie Valens “Ohh My Head”.

En vez, los de Zeppelin tomaron crédito por la canción, junto al tecladista de los Stones, Ian Stewart, que participó en la sesión de jam donde surgió la canción.

En un inusual acto de generosidad, la banda decidió darle por su cuenta crédito a la mamá de Ritchie Valens, para que esta pudiera recibir regalías por la canción.

El acto de “generosidad” igual no les protegió contra las demandas y poco tiempo después fueron forzados en la corte a darle el 50% de las regalías de la canción a la señora Valens (en vez de solo un sexto de ellas).

Page después declararía:

Intentamos darle crédito a la mamá de Ritchie, porque escuchamos que nunca había recibido regalías por ninguno de los éxitos de su hijo. Robert sí se apoyó bastante en las letras. ¿Qué pasó? ¡Trataron de demandarnos por toda la canción!

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“Bron-Y-Aur Stomp”

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El músico escocés de folk Bert Jansch fue una influencia importante para Jimmy Page, de acuerdo al propio guitarrista.

Tanto es así que dos canciones de Zeppelin presentan similitudes notables con grabaciones hechas por Jansch: “Black Mountain Side” toma de “Down by Blackwaterside“, mientras que “Bron-Y-Aur Stomp” es claramente una reelaboración de “The Waggoner’s Lad” de Jansch.

Jansch nunca demandó a la banda, aunque como era mala costumbre de Page, se atribuyó créditos de autor junto a Robert Plant y John Paul Jones.

En 1973, Page declaró a la revista NME:

Quizá mi influencia más importante en guitarra acústica es Bert Jansch, quien era un verdadero tejedor de sueños. Era increíblemente original cuando apareció por primera vez, y desearía que volviera a hacer cosas como ‘Jack Orion’ de nuevo. Su primer álbum tuvo un gran efecto en mí.

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