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Las 20 Compositoras de Música Clásica Más Grandes de la Historia

por Escape Musical

Desde Hildegard en el siglo XII hasta la actualidad, las mujeres han hecho una contribución significativa a la música clásica que a menudo se ha pasado por alto.

La música clásica es una de las expresiones artísticas más antiguas, universales y sublimes que existen. A lo largo de los siglos, numerosos compositores y compositoras han creado obras maestras que han trascendido el tiempo y el espacio, deleitando a generaciones de oyentes con su belleza, armonía y emoción.

Sin embargo, cuando se habla de música clásica, a menudo se tiende a olvidar o ignorar la contribución de las mujeres compositoras, que han tenido que enfrentarse a múltiples obstáculos y prejuicios para poder desarrollar su talento y su vocación.

Muchas de ellas han sido silenciadas, marginadas o infravaloradas por una historia que ha privilegiado la visión y la obra de los hombres.

Compositoras de Música Clásica

Retrato artístico de Fanny Mendelssohn

En este artículo queremos rendir homenaje a 20 compositoras de música clásica que han destacado por su genialidad, su originalidad y su influencia en el desarrollo de este arte.

Desde el Renacimiento hasta el siglo XXI, estas mujeres han demostrado con su música que no tienen nada que envidiar a sus colegas masculinos, y que merecen ser reconocidas y admiradas como parte esencial del patrimonio musical de la humanidad.

Hildegard de Bingen (1098-1179)

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No solo una compositora de unas 70 obras, Hildegard fue escritora, mística y visionaria. Como abadesa benedictina, fundó dos monasterios.

Una de sus composiciones, el Ordo Virtutum, es la obra moral más antigua que se conserva. Cuenta con melodías para el alma humana y 16 virtudes, pero el Diablo por fin no se lleva ninguna de las mejores melodías: tiene un papel hablado.

Francesca Caccini (1587-1640)

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Cantante, laudista, poeta y maestra, Caccini era hija del gran compositor renacentista Giulio Caccini. Se convirtió en una de las compositoras europeas más influyentes, pero muy poca de su música sobrevive. Su obra escénica, ‘La liberazione di Ruggiero’, se considera la primera ópera de una mujer.

Barbara Strozzi (1619-1677)

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Se decía que Barbara Strozzi era “la compositora más prolífica, hombre o mujer, de música vocal secular impresa en Venecia” a mediados del siglo XVII.

Su producción única solo contiene música vocal secular, con la excepción de un solo volumen de canciones sagradas. La gran mayoría de sus obras fueron escritas para soprano.

Isabella Leonarda (1620-1704)

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A los 16 años, Leonarda ingresó en un convento donde permaneció el resto de su vida. Fue una de las compositoras más productivas de su época, además de maestra para las otras monjas.

Su ‘Sonate da chiesa’ fue histórica en el sentido de que era una composición instrumental en lugar de vocal. Es una de las dos únicas mujeres italianas que se sabe que escribieron música instrumental.

Louise Farrenc (1804-1875)

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Louise Farrenc recibió lecciones de piano de maestros como Ignaz Moscheles y Johann Nepomuk Hummel.

Tras su matrimonio, interrumpió sus estudios para dar conciertos con su esposo, el flautista Aristide Farrenc. A pesar de su brillantez como intérprete y compositora, le pagaron menos que a sus colegas masculinos durante casi una década.

Solo después del triunfal estreno de su Noneto para viento y cuerdas, en el que participó el violinista Joseph Joachim, exigió y recibió igualdad salarial.

Fanny Mendelssohn (1805-1847)

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Hermana del compositor Felix Mendelssohn, Fanny compuso más de 460 obras, incluido un trío para piano y varios libros de piezas y canciones para piano. Varias de sus obras se publicaron originalmente bajo el nombre de Felix.

Sus obras para piano son a menudo al estilo de las canciones y llevan el título “Canción sin palabras”. Este estilo de pieza fue desarrollado con éxito por Felix, aunque algunos afirman que Fanny lo precedió en el género.

Clara Schumann (1819-1896)

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Esposa de Robert Schumann y ella misma una de las pianistas más distinguidas de su época, Clara disfrutó de una carrera concertística de 61 años.

Su padre Friedrich Wieck le enseñó a componer y escribió su Concierto para piano a los 14 años. Perdió en gran medida la confianza en su composición a mediados de los 30 años.

“Una vez creí que poseía talento creativo”, dijo; “pero he renunciado a esta idea; una mujer no debe desear componer: nunca ha habido una capaz de hacerlo. ¿Debo esperar ser yo la única?”

Teresa Carreño (1853-1917)

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Esta pianista, cantante y compositora venezolana actuó para Abraham Lincoln en la Casa Blanca en 1863 y en varios conciertos promenade de Henry Wood.

Compuso al menos 40 obras para piano, dos para voz y piano, dos para coro y orquesta y dos piezas de música de cámara. Su canción ‘Tendeur’ fue un éxito en su época. Curiosamente, un cráter en Venus lleva su nombre.

Cécile Chaminade (1857-1944)

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Chaminade componía desde muy joven, incluso tocaba parte de su música a Georges Bizet cuando tenía ocho años. Escribió principalmente piezas para piano y canciones de salón, que fueron muy populares en Estados Unidos.

Compuso un Konzertstück para piano, la música de ballet de ‘Callirhoé’ y otras obras orquestales. El compositor Ambroise Thomas dijo una vez de ella: “Esta no es una mujer que compone, sino una compositora que es mujer”.

Amy Beach (1867-1944)

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La primera compositora estadounidense exitosa, Amy Beach era una pianista consumada que acordó, después de su matrimonio, limitar sus actuaciones de piano a un recital benéfico al año.

Después de la muerte de su esposo, recorrió Europa como pianista, tocando sus propias composiciones con gran éxito.

Su música es principalmente romántica, aunque en sus obras posteriores experimentó con armonías y técnicas más exóticas. Sus obras más famosas incluyen la Misa en mi bemol mayor y la Sinfonía gaélica.

Rebecca Clarke (1886-1979)

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Clarke, nacida en Harrow, es más conocida por su música de cámara para viola, que escribió para sí misma y para los conjuntos de cámara femeninos en los que tocaba.

Sus obras, entre las que se incluye una Sonata para viola, estuvieron fuertemente influenciadas por varias tendencias de la música clásica del siglo XX, en particular el impresionismo de Claude Debussy.

Clarke conocía a muchos de los principales compositores de la época, entre ellos Ravel, con quien se ha comparado su obra.

Germaine Tailleferre (1892-1983)

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Tailleferre fue la única mujer del grupo de compositores franceses Les Six. Alentada e inspirada por sus amigos, entre ellos Poulenc y Ravel.

Escribió muchas de sus obras más importantes durante la década de 1920, entre ellas su primer Concierto para piano, el Concertino para arpa, los ballets ‘Le marchand d’oiseaux’ y ‘La nouvelle Cythère’.

Estuvo componiendo y tocando el piano hasta su muerte a los 91 años.

Lili Boulanger (1893-1918)

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El talento de Boulanger era evidente a los dos años, cuando Gabriel Fauré descubrió que tenía oído absoluto. Sus padres fomentaron su educación musical.

A los 19 años ganó el Premio de Roma de composición por su ‘Faust et Hélène’, convirtiéndose en la primera mujer compositora en ganar el premio.

Murió trágicamente joven. El asteroide 1181 Lilith lleva su nombre.

Ethel Smyth (1858-1944)

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Compositora y activista, el ‘March of the Women’ de Smyth se convirtió en el himno de las sufragistas. Incluso cumplió dos meses en la prisión de Holloway por romper una ventana.

Cuando el director Thomas Beecham fue a visitarla, encontró a las sufragistas cantando en el patio, mientras Smyth se asomaba por una ventana dirigiendo con su cepillo de dientes.

Judith Weir (n. 1954)

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Judith Weir se formó con John Tavener. Su música a menudo se basa en fuentes de la historia medieval, así como en las historias y la música tradicionales de su Escocia natal.

Es más conocida por sus óperas, entre ellas ‘Blond Eckbert’ y ‘Armida’, y sus obras teatrales, aunque también ha logrado reconocimiento internacional por sus obras orquestales y de cámara.

Anne Dudley (n. 1956)

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Dudley es más conocida como uno de los miembros principales del grupo Art of Noise y como compositora de cine.

En 1998, ganó un Óscar a la mejor banda sonora original o comedia musical por ‘The Full Monty’.

Recientemente se desempeñó como productora musical para la versión cinematográfica de ‘Los miserables’, actuando también como arreglista y componiendo algunas nuevas músicas adicionales.

Jocelyn Pook (n. 1960)

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Como violista, Pook tocó con muchos grupos pop como The Communards y Massive Attack. Su carrera como compositora de cine despegó cuando se utilizaron piezas de su álbum ‘Flood’ en la película de Stanley Kubrick, ‘Eyes Wide Shut’ con Tom Cruise.

Pook ha trabajado desde entonces en la versión cinematográfica de 2004 de ‘El Mercader de Venecia’ y en una ópera corta, ‘Ingerland’, para la Royal Opera.

Rachel Portman (n. 1960)

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La carrera de Portman comenzó con películas de televisión como ‘Oranges Are Not the Only Fruit’. Desde entonces ha escrito las bandas sonoras de docenas de películas, entre ellas ‘Chocolat’ y ‘The Cider House Rules’.

Fue la primera compositora en ganar un Óscar en la categoría de mejor banda sonora musical o comedia, por ‘Emma’ en 1996.

Debbie Wiseman (n. 1963)

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Compositora de cine y televisión, Debbie Wiseman es más conocida por su banda sonora de ‘Wilde’, nominada a la mejor banda sonora original en los premios Ivor Novello de 1997.

Wiseman es profesora visitante en el Royal College of Music y da regularmente conferencias a escuelas y colegios sobre el arte de componer música para cine y televisión.

Roxanna Panufnik (n. 1968)

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Hija del compositor polaco Andrzej Panufnik, Roxanna ha escrito una amplia gama de piezas que incluyen ópera, ballet, teatro musical, obras corales, composiciones de cámara y música para cine y televisión que se interpretan regularmente en todo el mundo.

Entre sus obras más interpretadas se encuentra ‘Westminster Mass’, encargada para el coro de la catedral de Westminster con motivo del 75 cumpleaños del cardenal Hume.

Conclusión

Hemos llegado al final de este recorrido por las 20 compositoras de música clásica que han dejado una huella imborrable en la historia de la música.

Esperamos que hayas disfrutado de este artículo y que hayas descubierto o redescubierto a algunas de estas mujeres extraordinarias, que han sabido superar las dificultades y los desafíos de su época para crear música sublime.

Te invitamos a escuchar algunas de sus obras más representativas, que hemos seleccionado para ti en esta lista de reproducción. Seguro que te sorprenderán y te emocionarán con su calidad, su diversidad y su expresividad.

También te animamos a compartir este artículo con tus amigos y familiares en redes sociales, para que más personas puedan conocer y apreciar el legado musical de estas compositoras.

Y si quieres saber más sobre ellas, te recomendamos el libro Armonías y Suaves Cantos, de Anna Beer, una biografía colectiva que narra las historias personales y profesionales de ocho compositoras desde el siglo XVII hasta el XX.

Gracias por leernos y hasta la próxima.

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