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El Día que David Lee Roth Casi Muere Tomando Fotos

por Escape Musical

Algunos fans estuvieron a punto de vomitar cuando escucharon “Skyscraper” de David Lee Roth por primera vez cuando se lanzó en el 88.

Era el segundo álbum como solista de Roth tras su paso como cantante de Van Halen y la recepción de muchos de sus fans fue menos que entusiasta.

La mala recepción al álbum no fue lo peor que le pasó a Roth con relación a este lanzamiento. Las críticas no se compararon con lo que el cantante tuvo que pasar mientras filmaba la portada del álbum.

La portada de “Skyscraper”

La imagen muestra a David Lee Roth escalando una montaña para la portada de su álbum como solista "Skyscraper".

“Skyscraper” fue lanzado el 25 de enero de 1988 por Warner Bros. Records y alcanzó el puesto número 6 en el Billboard Top 200 de Estados Unidos.

La portada del álbum muestra a David Lee Roth escalando la cara noroeste de Half Dome, una formación rocosa de granito en el Parque Nacional Yosemite de California.

Debido a la temática de altura del nombre del álbum (“skyscraper” es rascacielos en español) y la experiencia del cantante como escalador, se tomó la decisión de la portada.

La filmación en Half Dome

La imagen muestra a Half Dome en el Parque Nacional Yosemite en los Estados Unidos.

Roth era un escalador experimentado, pero no había hecho mucho “aid climbing” (o escalada artificial), que es una técnica que consiste en usar herramientas como pitones para ascender por la roca.

Sin embargo, los asistentes Werner Braun y Ron Kauk sentían que tenían toda la experiencia necesaria para permitir que el fotógrafo aventurero Galen Rowell asegurara la toma.

La ubicación elegida fue Half Dome, una extensión de granito en el Parque Nacional Yosemite de California, que se eleva a unos 1,332 metros.

Roth en medio de la nada

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Braun recordó que, después de pasar la noche en el parque, el equipo de producción se dirigió a la cima de Half Dome y esperó mientras Rowell buscaba su ubicación.

Braun escribió en el foro de escalada Supertopo en 2005:

[Rowell] encuentra el lugar indicado y nos dice a Ron y a mí que preparemos a David en el lugar que ves en [la portada del álbum]. Galen quiere a David en medio de la nada y con pocos recursos.

Al expresarle a Galen sus preocupaciones de que no podía ver ningún lugar para martillar en la escalada artificial, le dijeron que siguiera adelante, y él respondió: “Está bien, amigo, cómo sea”.

Kauk bajó con una cuerda para colocar algunos seguros para cuando una escalada se califica como A4 en una escala de A1 a A5.

A4 ha sido descrita como “una pesadilla que apesta a muerte” donde el líder de la escalada “sufre en un estado perpetuo de terror mientras se desliza de una colocación horrenda a otra”.

Kauk admitió a Braun que solo podía esperar que la última clavija que había colocado, que “sobresalía más de tres cuartos de camino”, soportara el peso de Roth.

Esta no fue su única cercanía a la muerte

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Braun esperó junto a los seguros instalados mientras el cantante descendía por la cara en una cuerda separada y vio la clavija en cuestión, una Black Diamond Lost Arrow de 3.4 pulgadas, de la cual menos de una pulgada estaba incrustada en la roca.

Werner Braun comentó:

Roth le echa un vistazo y dice, ‘No me voy a colgar de esa cosa. Se va a salir y me voy a matar’. En ese momento [David Lee Roth] estaba temblando de miedo. Le digo a David que soy el aparejador y que tiene que tener fe en mí, y que nunca le mentiría. Le digo que esa clavija mide un pie de largo y que siete pulgadas de esa cosa que está viendo están enterradas en esa grieta horizontal, para su total incredulidad.

Kauk alentó a Braun a mantener la mentira mientras Rowell se impacientaba.

“Finalmente, después de más mentiras, David accede y suavemente se sube a esa cosa, temblando de miedo, hasta que Galen empieza a usar la cámara”, dijo Braun.

En ese momento, Roth encontró su actitud de estrella de rock, logrando proporcionar “sonrisas y todo entre episodios de temblores y respiraciones profundas”.

Finalmente se toman las fotos

Rowell disparó 20 rollos de película en “tiempo récord” antes de que Roth se volviera a unir a su cuerda y trepara a un lugar seguro.

Braun recordó que la clavija salió “de un tirón de mi mano”. Más tarde, les regaló a los dos escaladores un mosquetón de recuerdo, con baño de oro y grabado con las palabras “Diamond Dave”.

Naturalmente, para un deportista de aventuras como Roth, la experiencia de la sesión de fotos (que incluyó escenas para el video “Just Like Paradise”) no ha sido su única cercanía a la muerte.

“He cometido todos los errores posibles”, le dijo más tarde a Vogue:

He salido con el equipo equivocado. Aterricé en la enfermería en la Amazonía; pensé que me había matado en el Himalaya. Pensé que maté a todos excepto a mí en el Pacífico Sur. Anduve durante casi dos años sin mi molar trasero y el que le sigue porque los partí por la mitad cuando tuve fiebre del dengue. Lo he roto todo dos veces, para asegurarme, y he tenido siete cirugías, todas estructurales.

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