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El Álbum Secreto Solista de Paul McCartney Como Beatle que Nunca Fue

por Escape Musical

En 1965, en el apogeo de la fama de los Beatles, Capitol Records propuso lanzar un álbum en solitario de Paul McCartney, pero había problemas.

Primero, ¿tenían suficientes canciones en solitario de McCartney para llenar un álbum entero? Y segundo, ¿cómo reaccionarían los otros miembros de la banda?

En este artículo, no solo descubrimos un memo secreto de alto nivel de Capitol sobre el proyecto, sino que también nos divertimos armando cómo creemos que podría haber sido ese álbum.

La banda más popular del mundo

Foto de los Beatles en blanco y negro

Para octubre de 1965, los Beatles se habían convertido en la banda de pop-rock más famosa del mundo. Y más aún en los EE.UU.

En el Reino Unido, su producción, en lo que respecta a los discos, estaba controlada por su manager Brian Epstein y su compañía discográfica EMI.

Pero era una historia completamente diferente al otro lado del Atlántico. Al usar solo 11 canciones por álbum en lugar de 14 como se hacía en el Reino Unido, Capitol Records había logrado lanzar ocho álbumes de los Beatles para octubre de 1965 en comparación con solo cinco en el Reino Unido.

Lanzado por Capitol el 11 de septiembre de 1965, Help! fue el álbum más radicalmente diferente hasta la fecha en comparación con el Reino Unido.

A pesar de incluir cinco pistas instrumentales y solo cinco pistas nuevas de los Beatles, el álbum fue un éxito masivo y encabezó las listas de Billboard durante nueve semanas.

Pienses lo que pienses de este álbum hoy, fue una obra maestra de marketing por parte de Capitol, especialmente en comparación con el escueto álbum del Reino Unido.

Y al retener las siete canciones del lado dos del álbum Help! del Reino Unido, Capitol pudo lanzar un nuevo sencillo de los Beatles entre Help! en julio y We Can Work It Out/Day Tripper en diciembre.

Yesterday como sencillo

Fue una jugada maestra de Capitol, pero fue algo que tenía el potencial de romper a los Beatles. Yesterday había sido escondida una canción antes del final del lado dos en el álbum Help! del Reino Unido y era considerada por la mayoría, incluidos los propios Beatles, como otra canción más del álbum.

Pero el jefe de Capitol Records, Alan Livingston, y su mano derecha de confianza, Dave Dexter Junior, tenían otras ideas.

Livingston y Dexter habían estado trabajando juntos desde finales de la década de 1940 y confiaban en el criterio del otro sobre el negocio discográfico.

Para ellos Yesterday tenía escrito éxito en todas partes, y consiguieron el permiso de Brian Epstein y los Beatles para lanzarlo como sencillo en los Estados Unidos.

Lo acoplaron con Act Naturally (del lado B del álbum Help! del Reino Unido) y lo lanzaron el 13 de septiembre de 1965, un día después de que Paul lo interpretara en el programa de Ed Sullivan.

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Aunque la reacción del público del estudio de televisión fue moderada, la reacción del público comprador de discos fue abrumadora.

Cuando la canción terminó su carrera de cuatro semanas en la cima de las listas ese octubre, había vendido más de un millón de copias.

Y no solo en los EE. UU. el sencillo fue un éxito rotundo, llegó al número uno en Bélgica, Finlandia, Países Bajos, Noruega y Suecia.

En el Reino Unido

Pero fue una historia diferente en el Reino Unido. Al igual que Capitol, EMI también vio su potencial y quería lanzarlo como sencillo en los países británicos.

Pero los Beatles se negaron. Paul recordó esta decisión en su libro ‘The Lyrics’ donde explicó: “No les dejamos hacerlo en el Reino Unido porque éramos una banda de rock and roll. Pero les dejamos salirse con la suya en los EE. UU. porque no vivíamos allí”.

Sin embargo, EMI sí prensó copias en 45 en el Reino Unido como Parlophone DP 563 donde se acopló con Dizzy Miss Lizzy. Pero estas eran solo para exportación a Europa y son objetos de colección muy apreciados hoy en día.

Yesterday finalmente apareció en el Reino Unido en un EP seis meses después, cuando en marzo de 1966 se convirtió en el título del 11º EP del Reino Unido junto con otras tres canciones del lado 2 del álbum Help! del Reino Unido.

Con cada canción con una voz principal de un Beatle diferente. Yesterday finalmente se lanzó como un sencillo independiente en el Reino Unido en marzo de 1976 cuando se convirtió en el primer sencillo nuevo de los Beatles desde la separación.

Se utilizó para encabezar la campaña de reedición de todos los sencillos de los Beatles, que aparecieron en fundas verdes con imágenes, que se habrían vendido en una caja de exhibición para mostrador.

En un momento, los 23 sencillos estaban en el top 100, con seis de ellos llegando al top 50. Yesterday llegó al número ocho en el Reino Unido el 3 de abril de 1976.

El álbum secreto solista de Paul McCartney

Foto en blanco y negro de Paul McCartney

Pero ¿qué tiene que ver todo esto con un álbum solista, te preguntarás? A finales de 1965, Paul McCartney tenía el mundo a sus pies.

Era el Beatle favorito de la mayoría, en las revistas siempre se le destacaba como el más encantador, el más guapo y el más humilde de la banda.

Incluso John, en una entrevista realizada en las Bahamas durante el rodaje de Help! era consciente del poder del encanto de Paul, admitiendo que era el diplomático con el toque suave: “Puede encender esa sonrisa como una pequeñita y estamos fuera de problemas.”

Paul también era el Beatle favorito de Dave Dexter Junior. Dexter no soportaba a Lennon y escribió infamemente un editorial bastante duro en la revista Billboard justo después de la muerte de John, donde lo criticaba por ser terco y difícil de trabajar.

Así que, con todo eso en mente, junto con el éxito del sencillo Yesterday, parecía lógico para Capitol desde un punto de vista comercial, que un álbum centrado únicamente en McCartney sería una buena idea.

El memo interno de Capitol

Pantalla de memo de Capitol Records sobre Paul McCartney

Pero ¿cómo sabemos que se propuso tal álbum? La evidencia de eso existe en un memo interno de Capitol enviado por Dave Dexter a su jefe, el director de Capitol Records, Alan Livingston y está fechado el 12 de octubre de 1965, tres días después de que Yesterday llegara al número uno.

Está claramente escrito por Dexter como respuesta a otro anterior de Livingston sobre este tema. Dexter escribe:

“Alan no tenemos 11 selecciones con Paul McCartney como vocalista solista. Aunque probablemente haya cantado 11 solos en discos, la mayoría de ellos incluyen otros solos de otros miembros del grupo también, y sospecho que Epstein y los otros tres tipos gritarían como locos si el paquete se construyera exclusivamente alrededor de McCartney”.

Livingston probablemente ya se había acercado a Epstein sobre este proyecto, lo que se respalda con la última frase de Dexter; “Tan pronto como tengas noticias de Epstein sobre este proyecto, por favor házmelo saber”.

La respuesta de Epstein no está documentada, pero puedes imaginarte cómo podría haber sido. Este memo, por cierto, es 100% genuino y proviene del archivo Dave Dexter que se encuentra en la Universidad de Missouri, Kansas City.

Cómo habría sido ese álbum

Aunque un álbum en solitario de Paul McCartney de 1965 nunca pasó más allá de este memo, pensé que sería divertido imaginar cómo podría haber sido tal álbum si se hubiera permitido seguir adelante.

Ahora bien, Dexter tenía razón técnicamente cuando dijo que no tenían 11 selecciones que contaran con Paul McCartney como vocalista solista.

Pero al doblar un poco esas reglas, hay ciertas canciones que se me ocurren que podrían haber cumplido con el requisito.

Ahora bien, esta es puramente mi elección personal, y estoy seguro de que tú puedes tener otras ideas, que por supuesto me encantaría leer en los comentarios.

Pero el enfoque que he elegido tomar es tener a Paul el baladista en un lado y a Paul el roquero en el otro, lo que podría traducirse como un lado para los adultos y otro para los más jóvenes.

Ahora bien, este habría sido, por supuesto, un álbum de 11 canciones, que creo que debería haber empezado con la canción del momento, Yesterday, seguida de And I Love Her, Till There Was You, P.S. I Love You, I’ll Follow The Sun y A Taste of Honey.

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Abriría el lado 2 con She’s A Woman seguida de The Night Before, What You’re Doing, Kansas City y terminaría con un cierre de show en vivo, Long Tall Sally.

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¿Qué te parecen? ¿Qué canciones estarían en tu álbum en solitario de McCartney? Tal vez tengas una selección totalmente diferente de canciones o un orden diferente en mente.

Por supuesto, Yesterday finalmente apareció en un álbum en junio de 1966, que fue uno en el que Dave Dexter no había participado ya que había sido apartado de los proyectos de los Beatles después de Rubber Soul.

Conclusión

Aunque Dexter tomó algunas decisiones muy equivocadas al principio de la carrera de los Beatles, definitivamente hizo bien en rechazar la idea de Livingston de un álbum en solitario de McCartney, que, si hubiera ido más lejos, podría haber causado un daño irreparable a la banda.

Es probable que la propuesta de Capitol nunca pasara de Brian Epstein y que nunca se mencionara a los otros Beatles.

Paul iba a tener otra canción muy destacada en Rubber Soul con Michelle, una canción que la prensa musical estaba convencida de que sería tan grande como Yesterday.

A pesar de encabezar las listas en Italia, Países Bajos, Suecia, Dinamarca, Hong Kong, Irlanda, Nueva Zelanda, Singapur, Argentina y Francia, Parlophone y Capitol eligieron no lanzarla como sencillo o más probablemente se les dijo que no podían hacerlo.

Pero al igual que con Yesterday, existen copias de Parlophone prensadas en el Reino Unido para exportación. Pero como los Beatles decidieron no lanzar Michelle como sencillo, dejaron la puerta abierta a otros artistas.

Curiosamente, en enero de 1966 se lanzaron al mismo tiempo dos versiones diferentes de Michelle. Una del dúo David y Jonathan y otra del grupo producido por Tony Hatch los Overlanders.

Al final fueron los Overlanders los que ganaron esa batalla particular ya que su versión llegó al número uno en el Reino Unido el 2 de febrero de 1966, donde se mantuvo durante tres semanas. David y Jonathan tuvieron que conformarse con el número 11.

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